Равенство у писсуара

Новости Конца Света №177

1. Как говорили многие умные люди, ни о каком равенстве мужчин и женщин говорить невозможно, пока женщинам приходится писать на корточках.

Возможно, в 2021 году человечество сделало первый шаг к настоящему равенству.

Две девушки из английского Бристоля, которым надоело стоять в очередях в женские туалеты, изобрели специальный женский писсуар, который, по их утверждению, в 6 раз сокращает время, требующееся даме на посещение туалета. Перед разработкой писсуара изобретательницы провели интервью с 2000 женщин, чтобы лучше понять их нужды. В новый писсуар, первые опытные образцы которого на днях установили в родном городе девушек, можно мочиться как сидя на корточках, так и стоя — при этом никакие специальные трубки и воронки, с помощью которых изобретатели раньше пытались облегчить для женщин задачу писать стоя, здесь не требуются.

По виду туалет похож на обычную дырку в полу, но изобретательницы утверждают, что специальная конструкция писсуара гарантирует, что брызги не летят на ноги. Кроме того, он очень лёгкий и компактный, так что его можно использовать во временных туалетах для мероприятий на открытом воздухе. Называется он PEEQUAL— от слов pee (писать) и equal (равный).

Если это не пустое хвастовство и он действительно в 6 раз сокращает время, которое занимает у женщин посещение общественного туалета, то это одно из самых полезных изобретений последних десятилетий. Правда, одна проблема всё же остаётся — даже если с помощью нового писсуара женщины смогут комфортно писать стоя, им всё равно придётся предварительно снимать штаны. Но это уже вопрос к производителям штанов — разработать модель женских брюк, которая позволяет писать, не снимая их полностью, будет совсем не сложно. Возможно, она даже уже существует.

2. Глобального лидера Google по стратегии дайверсити (то есть по обеспечению расового и гендерного многообразия) Камау Бобба уличили в антисемитизме и гомофобии. Бдительные люди нашли его тексты 2007 года, где он обвиняет евреев в “ненасытном желании воевать и убивать”, “безразличию к чужим страданиям” и “самоуверенной безнаказанности”. Кроме этого, примерно в то же время Бобб писал, что он “по-прежнему презирает” гомосексуалистов и не хочет иметь с ними ничего общего.

Посты с этими заявлениями были опубликованы на личном сайте Бобба www.kamaubobb.com. Бобб уже их стёр, но ещё вчера они были доступны. Сейчас их можно прочесть в веб-архиве.

Бобб стал лидером Google по дайверсити в 2018 году. После начавшегося скандала руководство компании заявило, что он больше не будет занимать этот пост. Тем не менее Бобба не уволили — просто перевели на другую работу. По словам пресс-службы компании, теперь он будет заниматься научно-техническими вопросами.

3. Американские политологи опубликовали результаты двух исследований, проведенных в 2016 и 2018 годах, и обнаружили, что неожиданно большое количество американцев готовы продать свой голос за деньги. Во время исследований испытуемых спрашивали, продадут ли они свой голос на парламентских и президентских выборах, если им предложат 25 долларов — а потом повышали сумму.

В 2016 продать свой голос на выборах в Конгресс за 25 долларов согласилось 12%. Когда сумму повысили до $100, готовых продать свой голос стало уже 20%. А когда она дошла до тысячи — 32%.

Продать свой выбор на президентских выборах согласилось меньше людей: 5% за $25, 10% за $100 и 29% за $1000.

Перед выборами в Конгресс в 2018-м количество избавиться от голоса за деньги существенно выросло, хотя выросла и цена: за $25 голос согласилось продать только 10%, но за $100 — уже 22%, а за 1000 — и вовсе 42%.

По мнению учёных, на самом деле людей, готовых продать свой голос, ещё больше. Во-первых, признаваться в таком открыто считается неприличным, так что некоторые участники исследования могли скрывать свои истинные взгляды. А во-вторых, кого-то наверняка не устроила цена в 1000 долларов, но они согласились бы на более высокую.

Перед президентскими выборами 2000 года американские власти прикрыли сайт voteauction.com, где люди могли предлагать голоса политикам за деньги. Сайт работал под девизом “Обойдёмся без посредников — большие деньги президентской политики прямиком к вам в карман” (Cutting out the middleman and bringing the big money of presidential politics directly to you).

За недолгое время работы сайта на нём успело зарегистрироваться 15000 избирателей, желающих продать свой голос. Наука говорит, что они правы — ещё с 1950-х лет целый ряд известных экономистов, тщательно изучив этот вопрос, пришли к выводу, что трата времени на голосование и, тем более, изучение программ кандидатов, не приносит среднему избирателю абсолютно никакой практической пользы.

4. Учёные нашли способ поддерживать нужный уровень инсулина у диабетиков, без необходимости регулярных уколов. Правда, пока эти диабетики — мыши. Для этого мышам подсаживают производящие инсулин бета-клетки. Но не просто подсаживают.

Подсаживать бета-клетки в организм мышей-диабетиков научились ещё несколько лет назад. К сожалению, это не решило проблему диабета. Диабет первого типа развивается из-за того, что иммунная система не распознаёт бета-клетки как “своих” и начинает их атаковать и уничтожать. Подсаживать новые бета-клетки помогает от диабета лишь очень ненадолго, потому что иммунная система атакует и уничтожает и их. Чтобы как-то с этим справиться, приходилось подавлять иммунную систему организма. Это решало проблему диабета, но создавало очень много новых проблем.

Но сейчас учёные придумали способ справиться с иммунным ответом, не подавляя иммунитет организма. Они подсаживают бета-клетки в организм мыши не просто так, а в том, что они называют “акульей клеткой” (клетка, в которой спускают под воду аквалангистов, чтобы до них не могли добраться акулы). В данном случае “акулья клетка” представляет собой сетку из нановолокон, которая окружает имплантируемые в организм мыши бета-клетки. Ячейки этой сети достаточно велики, чтобы пропускать из неё наружу инсулин, а внутрь — кислород и питательные вещества, но достаточно малы для того, чтобы иммунные клетки не могли через них пролезть и атаковать бета-клетки. В эксперименте, который продолжался 200 дней, защищённые сеткой бета-клетки всё это время оставались невредимыми и исправно производили инсулин, избавляя мышей от диабета.

5. Вероятно, главная научная новость недели.

Жизнь на земле состоит из белков (это ещё не новость). Белки, в свою очередь, строятся из аминокислот. Всего учёные знают примерно 500 разных аминокислот, но в создании белков из них участвует только 22 — 20 стандартных, плюс 2, изредка встречающихся в отдельных организмах и в особых случаях. 20 стандартных аминокислот кодируются генами. Гены состоят из четырех химических элементов-нуклеотидов, которые принято обозначать буквами A, C, G и T. Каждая из 20 аминокислот кодируется последовательностью трёх букв— то есть трёх расположенных рядом друг с другом нуклеотидов— в генокоде. Такие трёхбуквенные (гусары, молчать) последовательности называются “кодоны”.

Но различных трехбуквенных сочетаний — кодонов в генокоде 64, а аминокислот, которые они кодируют— только 20. Даже несмотря на то, что некоторые кодоны не кодируют аминокислоты, а обозначают начало (старт-кодоны) и конец (стоп-кодоны) кодирующих последовательностей, каждую из 20 аминокислот всё равно кодируют несколько разных кодонов.

Американские учёные решили, что это непростительное разбазаривание ресурсов и надо заставить избыточные кодоны производить что-то другое.

Эксперименты в этой области ведутся уже около 10 лет, и вот теперь учёным, экспериментировавшим с ДНК Escherichia coli (кишечная палочка), удалось, подкрутив ещё и тРНК (которая и расшифровывает генокод и производит на его основе аминокислоты), перенастроить 2 из 6 кодонов, производивших аминокислоту серин, и один из стоп-кодонов, так, чтобы они производили и встраивали в белки новые аминокислоты, которые до сих пор в белках не встречались.

Другими словами, учёные научили бактерии производить новые вещества из новых материалов, не встречающихся в дикой живой природе.

И это ещё не всё. Производимые бактериями новые протеины по своему составу и форме являются макроциклами — соединениями, многие из которых являются антибиотиками и антиопухолевыми лекарствами. Учёные говорят, что их метод позволит создавать новые лекарства непосредственно в организме. И не только лекарства — таким же образом по их словам можно, например, создавать полимеры, которые сейчас производятся из нефти.

Но даже и это ещё не всё — перекодированные бактерии не просто остались жизнеспособными, но и приобрели устойчивость к атаковавшим их до этого вирусам, так как вирусам для самовоспроизводства необходимо, чтобы их генокод считывался и воспроизводился тРНК организма. Но, поскольку функционирование тРНК бактерий было изменено учёными, она перестала воспроизводить генокод вируса, и вирус потерял способность размножаться. Так что данный метод когда-нибудь в отдалённом будущем может помочь нам стать устойчивыми к вирусным атакам.

6. Растения, как известно каждому школьнику, в отличие от животных могут никого не есть. Могут, конечно, и есть, как делают всякие росянки, но не из-за печальной необходимости, а только из-за собственной испорченности. Энергию, которую животные добывают из пищи, растения получают напрямую из солнечного света (а также углекислого газа и воды) с помощью фотосинтеза.

Но, к сожалению, энергией потребности растений не ограничиваются. Кроме солнечного света, им необходим азот, без которого у растений нарушается обмен веществ, они перестают расти и хиреют. Нужен азот и для производства необходимого для фотосинтеза хлорофилла. Но вырабатывать азот самостоятельно растения не умеют. Как относительно недавно выяснили учёные, деревья в лесу решают эту проблему с помощью симбиоза с грибами, которые “продают” им азот за углерод. Но сельскохозяйственные растения с грибами не сотрудничают. Некоторые из них, например, соя и другие бобовые, получают азот от живущих в их корнях симбиотических бактерий. Другие — подавляющее большинство — нуждаются в азотных удобрениях. Но большое количество азотных удобрений вредит окружающей среде: продукты их разложения могут вызывать кислотные дожди, способствовать парниковому эффекту, разрушать озоновый слой, повышать кислотность водоёмов и т.д. и т.п.

Да и вообще, всем (кроме производителей удобрений) было бы проще, если бы растения вырабатывали азот сами.

И вот китайским учёным, кажется, удалось этого добиться. Они смогли пересадить резушке Таля (цветочку, который из-за короткого жизненного цикла и маленького генокода широко используется в биологических исследованиях) гены бактерии Paenibacillus polymyxa, производящие протеины, связывающие атмосферный азот. Генномодифицированная резушка начала сама добывать азот из воздуха и, по сравнению с дикой резушкой, будучи высажена в бедную азотом почву, набирала на 37% большую массу и производила в 2–4 раза больше хлорофилла.

На этом китайские ученые не успокоились и решили потравить растения цианистым калием и азидом натрия — токсичными веществами, используемыми как пестициды и гербициды (средства по борьбе с вредителями и сорняками). Выяснилось, что генно-модифицированная резушка при обработке этими веществами выживает в 3–5 раз лучше дикой.

Ученые говорят, что их исследование может стать отправной точкой для создания сильных и независимых сельскохозяйственных растений, самостоятельно обеспечивающих себя всем необходимым и стойких к ядам, которыми мы травим окружающую среду.

7. Американская United Airlines, третья крупнейшая авиакомпания мира, подписала соглашение с фирмой Boom Technology о покупке 15 сверхзвуковых авиалайнеров Overture с опционом на покупку ещё 35. Покупка состоится, когда разрабатываемый Boom Supersonic авиалайнер получит все необходимые сертификаты безопасности. Фирма планирует завершить строительство первого самолёта в 2025-м, первый испытательный полёт должен состояться в 2026-м, а коммерческие рейсы начаться в 2029-м.

Ранее о желании приобрести Overture уже заявляли Japan Airlines a Virgin Group, но United стала первой авиакомпанией, не просто подписавшей протокол о намерениях, но заплатившей залог за заказанные самолёты.

Overture сможет перевозить 55 пассажиров на расстояние до 8300 километров. Его планируемая скоростью — 1800 км/ч, что на 70% быстрее скорости звука (Mach 1.7) и вдвое быстрее современных авиалайнеров. Кроме этого, конструкторы обещают, что он будет углеродно-нейтральным — для этого планируется использовать разрабатываемые в сотрудничестве с фирмой Rolls-Royce двигатели, работающие на специальном экологическом топливе нового типа.

Планируется, что билет на сверхзвуковой рейс будет стоить столько же, сколько билет в бизнес-класс на обычный самолёт, и комфорт в полёте будет таким же.

Раньше в мире было всего две модели пассажирских сверхзвуковых самолётов: советский Ту-144 и англо-французский Concordе. Оба были быстрее (Mach 2) и перевозили больше пассажиров, чем Overture: Concordе вмещал от 92 до 128 пассажиров, Ту — 80 (хотя его теоретическая максимальная вместимость была 150).

Ту-144 перестал совершать коммерческие рейсы в 1979-м, проработав на пассажирских перевозках всего 7 месяцев, Concord — в 2003-м, проработав 27 лет. Оба самолёта сняли с эксплуатации после авиакатастроф, но главной причиной были не аварии, а нерентабельность.

Ссылки на использовавшиеся при написании выпуска материалы можно прочесть в следующем посте (для платных подписчиков на Substack) или посмотреть здесь (для подписчиков на Patreon) примерно через два часа после публикации.


Раньше Новости Конца Света выходили на Радио Свобода и Бабеле, но теперь они публикуются только благодаря поддержке читателей - здесь, на Substack, и на Patreon. Большое спасибо всем тем, кто помогает этому блогу.

Если вы не уверены, что готовы поддерживать Новости Конца Света на регулярной основе, вы можете послать автору немного криптоденег. Адреса здесь.

Мои аккаунты в соцсетях:

https://t.me/hyperbolea
https://www.minds.com/ostap/
https://www.facebook.com/karmodi/ (только для репостов из двух выше)